說媒

在中國民間的婚姻中,媒人起到了十分關鍵的作用。中國禮俗一再強調“天上無雲不下雨,地上無媒不成親”的所謂緣分。男女雙方必須要經過媒人說合才能夠結成連理。媒人可以主動攬活,為男女雙方牽線搭橋,也可以是受人之托,忠人之事。在搓合成功一對男女後,媒人可接到一些錢財,這筆錢財被稱之為謝媒禮。這筆錢一般由男方支付。如果是男到女家,則由女方支付,在成親的前一天,連同送媒人的雞、鴨、肘子、鞋襪、布料一起送到媒人家。媒人第二天一定要去引導接親,稱之為圓媒或啟媒、發媒。謝媒禮的錢數由主家的經濟狀況決定,而且必須用紅紙封好,稱為紅包或包封。

相 親

在古代單身男女雙方都很少有親近的機會,尤其是女子,更是深居閨門之中。在經媒人說合之後,男方一般會提出看一看,這種在媒人的帶領下到女方家裡作初次訪問的活動,就稱之為相親,俗稱看親。相親的日子由男方提出,由媒人決定時間並通知男女雙方,雙方都應做好準備。男方要帶一些禮物,禮不在多,表表心意而已,若能因此打動對方父母的心當然就更好了。作為主角的男女二人都應盡力收拾打扮得得體漂亮,以獲取對方的青睞。

如果女方父母要款待男方,這說明男方已得到了女方家裡的同意。若遲遲不備飯菜且任由男方告辭出門,則說明這門婚事即將告吹。中國大體上是一個含蓄的民族,這種事當然不會明明白白地說出來,全*男方和媒婆察言觀色。當然,女方也可能會去男方家“拜訪”,這在有的地方叫做“看當”。若女方父母不願意接受款待,執意告辭,表明這門婚事難以告成。此時,男方當然不可費力強留。女方父母通過察看男方家庭情況,欣然接受邀請,或者將奉上的香茶一飲而盡,則結局當然是皆大歡喜。

過禮

男女雙方在相親之後就可履行一定的結婚程式,這個過程稱為“過禮”。過禮之際媒人要將男方的生辰八字送到女方,把女方的生辰八字送到男方。這時,迷信的父母大多會請算命先生推算男女雙方的八字合與不合。合,則婚事繼續;不合就此打住婚事免談。在換帖,合八字之後媒人會選個好日子帶男方去“過禮”訂婚。“過禮”在婚禮中是一件大事,婚事的主動者,應向對方送一筆厚禮。各地風俗不同,所送之禮也有差異。有的地方要求禮物至少要包括豬肘子一個,酒兩瓶,雞鴨各一隻,給對方父母的衣料各一套,鞋襪各一雙,包封一個,給姑娘的東西若干。包封裡封多少錢,給姑娘一些什麼訂婚之物,一般都在事先由媒人同雙方分別協商好,不能由男方給多少算多少。在經過“過禮”後,男女雙方可議定結婚的日子了。

擇期

在中國的傳統觀念中,選擇結婚的日子也是十分講究的,人們認為結婚日子的選擇關係到男女雙方以後的幸福。這個選擇良辰吉日的活動就叫“擇期”,或叫“擇吉”。擇期的任務一般由星相學者或算命先生完成,文化水準高的家長當然也可以自己看“皇曆”或自己推算決定。婚期決定後,雙方父母就可以發出請柬,邀請親朋好友來參加婚禮了。婚柬一般由婚姻當事人或其父母親自送到親友手中。親友在接到婚柬後,一般來說,即使人去不了,也要送禮並在禮品上寫上一句表示祝賀的話。在農村,送給女方的禮物多為實物,如箱、櫃、床、被、衣、料等,並且,送禮者不必等到請柬送到後再送,因為女方父母要根據送禮人的多少去決定出嫁酒的規模。

鋪房

在古時,男女雙方迎親的前一日,女方要派人到男方家與男方共同鋪設房屋,這道程式,稱之為“鋪房”。鋪設之物,男女兩家有別。司馬光《書儀•三•婚儀上》說:“床榻薦席椅桌之類,男家當具之,氈褥帳幔衾之類女家當具之。”女家鋪房後還須親壓鋪房,備禮前來暖房。又以親信婦人,與從嫁女使,看守房中,不令外人入房以待新人。

開臉

女孩在出嫁前的一兩天要做的一道過程,開臉又叫開面。屆時請兒女雙全的婦女,以兩條線互相絞合,為待嫁女子拔除臉面之汗毛。有的地區,婚後再拔一次,俗稱“挽面”。浙杭一帶,嫁女開臉時,身旁置萬年青兩盆,皆以紅紙纏繞以取吉利之意。

戴絨花

當女子出嫁時,頭上多戴一朵絨花。絨花由編草製作成為人的形象,如麒麟送子之類。因絨花與榮華諧音有榮華富貴的意思。相傳唐代楊貴妃鬢角有一小痣,常插鮮花以掩飾,因鮮花易枯,便以民間製作之絨花代之。從此,民間便仿效成為一種風俗。

穿鳳衣戴鳳冠

新娘出嫁時的穿著習俗。鳳衣鳳冠是繡有鳳龍圖案和彩飾的衣冠,象徵吉祥富貴,為古代貴族所獨有,後不分貴*,行於一般女子,繼而又傳襲於婚禮,但因家庭貧富而有所增減。近代以來,城市男女結婚時,新娘易鳳冠而披兜紗,裙長拖地尺余,行步時,兩小兒在後持之,是歐美國家婚禮習俗影響的結果。

吃和合飯

在結婚當天,新娘上轎之前,男女雙方家裡分別備好酒席,由平輩或晚輩陪新郎新娘吃飯,這就稱為吃和合飯。新娘吃過和合飯即上冠戴頭巾,由攙扶領著遍辭父母及親友,後由執篩者執燭者左右引照,出閣入轎。新郎飯畢,則對床而坐不得向外。有的地區則將此禮提前至女嫁前一晚,又叫“別親酒”、“辭家宴”。

障面

新娘上花轎前要用紅巾蒙蓋,在花轎內也不能揭去,此即為障面,又稱為蓋頭。到男家入洞房後,才能由新郎或男家福壽雙全的女親揭去,讓賀喜的人瞻看新娘的風采,謂之挑蓋頭。

搬穀豆

當女子要出嫁時,通常要請一位德高望重的老婦,手拿裝有穀子和豆子的簸箕到處撒,有的地方則是撒草。新娘上花轎之前,花轎的裡外都要撒播。花轎到達男方門前,新娘下轎以前也要撒播,此謂撒穀豆。而新郎新娘入洞房,女左,男右坐在新床上時男家的人也要拿穀豆果子以及錢幣再撒一次,此謂撒帳。一是認為穀豆可以避邪,二是借喻植物種子預祝新娘早生貴子。漢代已有這個民間風俗。還有的地方撒花生、紅棗,意為早生子,而且男孩女孩要花搭著生。

迎親

當快要結婚時男女雙方要殺豬宰羊,準備請廚師伴娘,轎夫等其他的勤雜人員。這些人應聘後,應在迎娶的前一天即到主家開始工作,做好迎親擺宴的準備工作。傳統婚禮一般是女家早晨準備出嫁酒,男家中午擺喜筵;如果是納贅則反之。一切準備就緒後,男家鳴炮奏樂,發轎迎親。媒人先導,接著是新郎、伴娘、花轎、樂隊、禮盒隊。女家在花轎來之前,要準備好喜筵。姑娘要由母親或姐姐梳好頭,用絲線絞去臉上的茸毛,化好妝,謂之“開臉”,然後蒙上紅布蓋頭,等待迎親的花轎。

當花轎到達女方家時,就鳴炮奏樂來相迎。迎親隊伍進入女家堂屋後,花轎落地新郎叩拜岳父岳母,並呈上以其父名義寫好的大紅迎親簡帖。接著是女家動樂開筵。席間媒人和新郎要小心謹慎一些,因為中國民間有不成文的習俗,在新婚的三天裡親朋戚友中的平輩和晚輩青少年可以別出心裁地編演幾出小小的喜劇,捉弄捉弄媒人或新郎,稱之為“洗媒”和“掛紅”,俗稱“賀新客”。對這些能增加歡樂氣氛的小鬧劇,媒人和新郎應該容讓,不妨小小報復一下,但卻不要真的生氣發火。

吃完早飯後新郎新娘將會在媒人的引導下向新娘的祖先神位和長輩行禮後,伴娘就可攙新娘上花轎了。上轎前新娘一般要哭嫁以示對父母家人的依戀。新娘上轎後,即奏樂鳴炮,起轎發親。樂隊在前,樂隊後面是新郎,有條件的要騎馬,接著是花轎和其他送親的人員。

娶親的歸途必須走另一條路,因此有時候要繞著路走,俗稱“不走回頭路”。如果路上碰到廟、井、祠、墳、大石、大樹等,都要把娶親轎子遮起來,為的是避邪。如果遇到另一家娶親的,轎夫們要比拭技藝,儘量使轎子抬得平穩一些,有的地區新郎雙方要換胸花。如果遇見出殯的,娶送親人員都要說:“今天吉祥,遇上寶財啦!”接親的隊伍將要到達新郎家門口時,男家要鳴炮動樂相迎。花轎停在新郎家的堂屋門前,男家請的伴娘一般是年輕貌美的女子,要上前掀起轎簾,將新娘攙下車來,儐相上前贊禮,賓客們向新郎、新娘身上散花,一般用紅、黃各色紙屑替代,將婚禮推向高潮。

拜堂

在男方迎娶新娘之後,就開始在男方房裡佈置拜堂的場所。當花轎停在堂屋門前,男方請的伴娘站到花轎前時,儀式即已開始。香案上香煙繚繞、紅燭高燒,親朋戚友、職司人員各就各位。儐相二人分別以“引贊”和“通贊”的身份出現,開始贊禮。新郎新娘接引贊和通贊的贊禮開始拜堂。

傳統的拜堂儀式程式如下:

引贊:新郎蒞位佇立於轎前。

通贊:啟轎新人起。

引贊:新郎搭躬拱手延請新娘。

引贊:新郎新娘至花堂前。

引贊:新郎新娘就位至香案前。奏樂鳴炮。

通贊:新郎新娘向神位和祖宗牌位進香燭。

引贊:跪,獻香燭。明燭,燃香,上香,儲伏,興,平身復位。

通贊:跪,叩首,再叩首,三叩首……

然後是傳統的三拜——一拜天地,二拜雙親,夫妻相拜,最後才引進洞房。拜堂儀式至此結束。

現在的拜堂儀式則有如下幾個步驟:

(1)結婚典禮開始。

(2)新郎新娘和來賓入席就位。

(3)向新郎新娘獻花。

(4)鳴炮奏樂。

(5)證婚人宣讀結婚證書。

(6)主婚人致辭。

(7)介紹人致辭。

(8)來賓致辭。

(9)新郎新娘向主婚人,證婚人,介紹人及來賓三鞠躬。

(10)新郎新娘互行鞠躬禮。

(11)新郎新娘交換禮物。

(12)新郎新娘談戀愛經過。

(13)新郎新娘表演節目。

(14)新郎新娘入洞房。

(15)來賓開席。

婚宴

按中國的傳統風俗,新房的佈置是也很講究的。

堂屋

(1)門前對聯一副加橫批。

(2)堂屋中間高懸一方形彩燈,彩燈四面分別繪上“鸞鳳和鳴”、“觀音送子”、“狀元及第”、“闔家歡”圖案。

(3)香案上一對碩大紅燭。

(4)兩邊“對座”牆上貼陪對一幅。

(5)新房“金牆”上貼“天地君親師位”六個大字,自上而下直寫。這六個字的寫法有講究:天要平,即“平”字的兩橫要寫平,不能變曲;地要寬,即“地”字寫寬一些,不要過窄;君不開口,即“君”字的“口”字要全封閉,不能留空隙;親不閉目,即寫繁體“〓”字,右邊的“〓”字不能把上面的“目”字最後一橫全部封住。

新房

(1)門框兩邊貼對聯一副加橫批,橫批一般寫“鸞鳳和鳴”四字。

(2)門上貼大紅雙喜字。

(3)新房正中懸彩燈。

(4)窗戶貼剪紙的大紅雙喜字,四角貼剪紙蝴蝶圖案。

(5)窗戶兩邊貼對聯。

(6)牆壁四周掛字畫。

廚房 正門對聯一副加橫批,門上貼紅“喜”字。

其他細節比如所有房間門上均貼“喜”字一個。

男女雙方在拜堂之後新娘就在新房不再出來。新郎要走出新房接待賀客。如在賓館、酒家宴賓則夫妻雙方都得出去會見賓客並向賓客敬酒。喜筵要按來客的尊卑長幼排定座位,稱之為“請客”,或者“清客”。排座位的原則是上尊下卑,右尊左卑,客人按其長幼和身份、地位從高到低排列座次。

主席要擺在堂屋上方正中,請“大親”(又稱“上親”、“高親”,即新娘的伯父、父親、叔父)坐上首右邊席位,新郎的父親或舅父坐上首左邊席位作陪,其餘按尊卑長幼對號入座。除堂屋的正席外,次尊貴的一席擺在新房中,請新娘的母親坐首位,由新郎的母親或舅母作陪。其他各席的座位一般也要按尊卑次序排定。

當座位排定後,新郎要先到首席去倒酒並敬酒,並致祝酒詞,然後,開始上第一道菜。各席的酒菜應該一個樣,惟“男大親”和“女大親”所在的席次,照例必須有清蒸的豬肘子一個。而且,新郎要時刻守候在桌邊,為“上親”斟酒、盛飯、送熱毛巾等,以示尊敬。

婚宴結束後,“上親”先退堂屋休息一會,吃些點心,由男方尊長陪著說些客套話,待勤雜人員把席面撤去,掃了地,大親就該起身告辭了。臨走時,男家要“打發”衣料、鞋襪之類,講究的還有紅包。“送大親”又是一個熱鬧場面,男家所有體面的人都要送到門口,還要鳴炮動樂,以示敬重。新郎及其父母應送客至村口。

交杯喜酒

交杯酒的習俗開始于周代。《禮記•昏儀》記載:夫婦共牢而食,合巹而握。合巹其實就是以一瓠瓜剖成兩個瓢叫“巹”。舉行結婚儀式時,新郎新娘各執一方即用酒漱口,就叫“合巹”。所以人們以合巹為結婚的代稱。此俗演變到後來為吃“交杯酒”。

花燭之夜

在古代,婚禮中使用的蠟燭上多半繪有龍鳳彩飾。後世以花燭喻為結婚。何遜《看伏郎新婚》詩雲:“何始花燭夜,輕扇掩紅裝。”新婚這夜,新娘新郎通宵不睡,謂之“守花燭”。不守花燭者,新人睡後,攙扶、伴娘須時時進房察看花燭有無損漏,恐有不祥之兆。迷信者有“左燭盡新郎先亡,右燭盡新娘先亡”之說,故如一燭滅時,
即將另一燭熄滅。

鬧洞房

這可以說是婚禮中的高潮環節。鬧洞房除逗樂之外,還有其他意義。據說洞房中常有狐狸、鬼魅作祟,鬧洞房能驅逐邪靈的陰氣,增強人的陽氣,據此有俗語:“人不鬧鬼鬧”。鬧洞房從積極的意義上說還是能增添熱鬧氣氛,驅除冷清之感覺的,因而有的地方又稱之為“暖房”。舊時代男女結合多是經人介紹相互之間比較陌生,鬧洞房能夠讓他們去除陌生感,為新婚生活開個好頭。此外,鬧洞房還能使親友彼此熟識,顯示家族的興旺發達,增進親友間的感情。鬧洞房活動進行到一定時候,新郎要領著新娘“作揖認親”。凡是男家的尊長,都要在儐相的贊禮聲中一個個進來讓新郎新娘拜見,而且要賞一個紅包給新娘作見面禮,稱之為“作揖包封”。同時,長者要拱手回個“半禮”。這種儀式,能夠顯示一下家族的團結。鬧洞房是“三天不分大小”,新郎新娘乃至新郎的父母往往會被他人甚至晚輩們取笑捉弄,被捉弄取笑者不能生氣,以免破壞新婚的喜慶氣氛。當然,鬧洞房的人也不能太出格,鬧得太久也影響新婚夫婦的休息。特別要注意不可過分粗暴引發不文明的事。

開箱禮

婚後三日後新婦開箱,翁姑伯嬸及親友皆備物進獻,兄弟、子侄晚輩也均分別送些禮品。進獻之物多是綢緞衣料鞋襪之類。富貴豪門人口眾多者,則進獻極為豐盛。

回 門

婚後三天七天或九天,新郎陪著新娘從婆家回到娘家。女家要隆重地做“回門酒”。席間,新娘要引新郎拜見本家親友從最年長、最尊貴的認起。被拜見者或點頭,或起座相攙,或還半禮,同時要賞新郎一個紅包。至此,中華傳統的婚禮民俗才算完整了。

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